古東整形外科

成長期における外側型野球肘

キーワード : 野球肘、外側型野球肘、上腕骨小頭離断性骨軟骨炎、肘の外側の痛み、子供の肘の痛み



野球をしておられるお子さんの中には、
野球肘という障害がよく見受けられます。

野球肘の中でも、肘の外側に障害が出ることがあります。

肘の外側というのは、
下記の図の上側の部分です。

前腕と上腕のお互い軟骨がぶつかり合い、
衝撃が起こります。



お子さんの場合は、肘に軟骨部分が多いので、
衝撃が加わると、軟骨が傷つけられやすく、障害が発生しやすくなります。

そこへ、肘に負担のかかるような投げ方や、
投球回数の多さが継続的に続くと、
肘に痛みが発生します。

痛みが軽いうちに、肘の外側の病変を見つけて、
肘を休めてあげるのが一番良い方法です。

しかし、現実はなかなかそういう理想通りにはいかないものです。

このページは、
少しでも肘がおかしいなと思った場合、
対処法をお考えいただく一つのヒントを提供させていただきたいと思います。









上の図は、レントゲンで撮った時の外側型野球肘の写り方を表しています。

外側型の野球肘は上腕骨小頭と呼ばれる部分の軟骨が傷つくことがほとんどです。

その病期は上の絵のように3つに分かれます。

左から右にかけて徐々に病状が進んでいきます。

初期の段階で、しかも骨が透けて見えるような部分がある時期であれば、
投球を休止することで回復が期待できますが、
進行するに従って、元通りになる可能性が少なくなります。

進行期や終末期では、手術療法を選択されるケースが多くなります。

右端の図で肘関節の中に小さな骨片が見えますが、
これのことを通称「関節ネズミ」といいます。

移動して、肘の間に挟まったりすることから、
そのように呼ばれています。

プロ野球選手などになると、
この「関節ネズミ」を手術で除去することは、
良く知られています。


以下で、実際の症例を交えながら、
外側型野球肘について見ていただきたいと思います。

まず、診察では、いつ頃から痛くなったのか、
関節が完全に動くかなどをうかがいます。

関節が完全に動かないときには、関節の病変がでている場合が多いからです。

問診後に、レントゲン撮影をします。

レントゲンの画像によって、肘関節の中に、剥離(骨がはがれること)した骨片が無いか、
骨折が生じていないかを確認します。

左の写真では、青矢印のところに小さな骨片が見えます。
正面からレントゲン写真を撮ると、上の絵のように見えます。



左の写真では赤い丸の部分の骨が透けて見えています。
したがって、うっすらと写っている部分の軟骨が痛んでいるということがわかります。

赤丸で示したように、骨が薄く写る部分があったら、
肘関節離断性骨軟骨炎(外側型野球肘)と確認できます。

診断時にレントゲン写真を撮る事の長所短所は以下の事項です。

長所;骨の病変が確認できる。 回復過程が確認しやすい。
短所;軟骨部分の詳しい状態が確認しにくい。

レントゲンではっきりと病変が分かった場合には、直ちに治療に移ります。
レントゲンでは、はっきりと病態が分からない場合には、エコー検査を行ないます。

エコー検査では、すぐその場で病変が確認できる上、
保護者の方にも状態を医師の説明を聞きながら見ていただけ、
非常に分かりやすいという特徴があります。

エコーでは、レントゲンでは写らない軟骨病変も確認できます。

しかし、局所的にみえるので、関節の全体像がつかみにくいという面もあります。

エコー検査までで、病態が明らかになった場合には、この段階で治療に移ります。

エコー検査の結果、骨の剥離部分などを確認したい場合にはさらにCT検査を行います。
また、軟骨病変や靭帯などを確認したい場合にはMRI検査を行ないます。
剥離している骨片の位置などが分からない場合には、CTをとります。

当院では、CTは必要に応じて近隣の関連病院で撮影します。

CTを撮る利点は、左の写真のように骨病変の全体像が立体的に確認できることです。

しかし、CTでは靭帯や腱などの軟部組織の病変が分からないという欠点もあります。


骨や軟骨病変の広がりの程度を確認したい場合には、MRI検査を行ないます。

当院では、CT撮影を依頼している病院で、MRIも撮影していただきます。

MRIでは、靭帯や腱などの部分も確認できます。しかし、
撮像費用が少し高いという欠点があります。

以下では、実際に外側型野球肘から回復した患者さんをご紹介します。

9歳 男性 硬式少年野球部ピッチャー
2〜3週間前より、肘の内側の痛みを訴えて来院されました。

レントゲンを撮ってみると、
外側の骨の一部が透けて見えていることが確認できました。

御本人は肘の内側が痛いと言って来院されました。

検査してみると、確かに内側にも病変がありましたが、
実際には外側にさらに深刻な病変がありました。

いち早く病変が確認出来たので、

直ちに投球を休止して、経過を見ることにしました。
治療に入って5ヵ月後のレントゲン写真です。

痛みもなくなり、肘の外側にあった骨が透けていた像もなくなりました。

この時点で、野球の練習に復帰しました。
さらに月日がたって肘の確認をしました。

完全に元の状態に回復し、ピッチャーとして、現在、高校野球で活躍し、
現在も大学で野球を頑張っています。
以下は、別の患者さんです。

13歳男性 硬式少年野球部 外野手。

4日くらい前より、遠投練習の後に、肘の曲げ伸ばしがしにくいために来院されました。
   初診時のレントゲン写真です。
左側の写真が患側です。
右側の健常な側の写真と比べると、青色矢印部分(肘の外側)に小さな亀裂が入っていて、軟骨部分が少し透けはじめていました。
治療開始後6ヶ月のレントゲン写真です。

骨の剥離が治っていることがわかります。

この時点で、野球の練習への復帰が許可されました。



外側型野球肘というと、深刻なイメージが確かにあります。

何が深刻な問題かというと、
野球の練習に日々励んでいる子たちが
長期にわたって肘に負担をかけるような運動ができないことです。

できれば、医療者サイドも、早く肘を使う運動に戻ってもいいよと言ってあげたいのです。

患者さんにとっても、
医療サイドでもこれがジレンマになります。


でも、完全に野球の練習をやめろと言っているわけではありません。

当院では以下のように考えております。

  患部の肘を使わない運動ならばしても結構です!
野球自体を休まなければならないというわけではありません。
例えば、転がしたボールを痛くない方の手で返す(ゴロ捕球)とか、片手(痛くない方の手)で軽いバットを持って素振りなどは行っていただいても結構です。 
   
病院や整骨院に行くことだけが治療ではありません!
日頃から、(怪我をしたとわかった時点から)、肘に限らず肩や足腰のストレッチをこまめに行いましょう。

状態を確認するための定期検診は必ず行いましょう!
(痛みが取れたからといって、完治しているわけではありません。独自の判断で治療をやめることはお勧めできません。)
しかし、ちゃんとストレッチなどの日常のケアーを御家でしておられるのであれば、病院などへ常に通院する必要はありません。 
   
 3 わからないことや迷うことがあれば、リハビリスタッフに御気軽にご相談ください。
親御さんが野球指導者側と治療者サイドの板ばさみになることもよく見受けられます。
そういう場合には、リハビリスタッフに御気軽にご相談ください。
治療中、すべてが駄目というわけではありません。可能な限り、御説明させていただきますし、その時点での最善を考えて行きましょう! 




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